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    La fosse

    La guerre 14  18 dans les fosses.

    Débute alors la première bataille de l'Artois en octobre 1914 qui permet aux allemands de prendre la ville de Lens avec une ligne de front à l'Ouest. Les hommes s'enterrent de part et d'autre. A l'ouest de la ligne de front, les compagnies de Marles, Noeux, Bruay, Ligny, Ferfaÿ et La Clarence se remettent à produire après quelques semaines de chômage. Malgré les difficultés (bombardements éparses, ravitaillement...), ces compagnies surexploitent les veines et doublent ainsi leur production pour les besoins de la guerre. Sur la ligne de front, un déluge de bombes s'abat sur les villes et les installations. Les allemands détruisent toutes les fosses voisines pour qu'elles ne puissent pas être utilisées. A l'automne 1915, les alliés repoussent la ligne de front. La bataille de Loos en Gohelle est engagée le 25 septembre 1915. Les alliés reprennent du terrain au prix de 20000 morts et 30000 blessés. La ville de Lens et ses environs ne sont que champs de ruines. Les allemands noient les puits alentours et dynamitent systématiquement les installations du jour. A l'est du front, c'est une zone d'occupation. Les allemands font redémarrer les installations qui ont du mal à fonctionner par manque de main d’œuvre. Malgré les efforts de l'occupant, la production restera inférieure à celle d'avant-guerre. En 1918, les allemands sont repoussés mais pendant leur retraite, ils détruisent avec méthode toutes les fosses sur leur chemin. Puits, bâtiments, lavoirs, chaudières... sont dynamités. 212 puits, 800km de chemin de fer sont hors d'usage. Les travaux du fond sont envahis de 110 millions de mètres cubes d'eau noyant 3000km de galeries et chantiers. Tout ceci sans compter les logements et les villes détruits.

     


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